Jong Kook Lee startete seine Laufbahn bei Kia 1999 und ging bereits im Jahr darauf nach Europa, wo er zuerst in Polen und dann in Großbritannien umfangreiche Berufserfahrungen sammelte, eher er 2011 in die Europazentrale des Herstellers wechselte. Danach war er zunächst Präsident von Kia Motors Ungarn und anschließend bis Ende 2018 Präsident von Kia Motors Tschechien. Zuletzt hatte Lee in der Kia-Zentrale in Seoul die Position des Head of Global Business Administration inne, bevor er nun mit der Führung der deutschen Kia-Tochter betraut wurde. Lee ist Nachfolger von Kwang Hyuk Kim, der neue Aufgaben bei dem koreanischen Hersteller übernehmen wird.