Schäfer wird neben seiner Funktion als COO zunächst auch weiterhin die Marke ŠKODA Auto in Personalunion führen.Sein Nachfolger als Vorstandsvorsitzender wird mit Wirkung zum 1. Juli 2022 Klaus Zellmer, derzeit Vorstand für Vertrieb, Marketing und After Sales von Volkswagen Pkw. Über die Nachbesetzung dieser Position wird zu gegebener Zeit informiert.

Thomas Schäfer verfügt über umfangreiche Erfahrungen in der internationalen Automobilindustrie. Seine Laufbahn begann Schäfer 1994 nach Abschluss seines Maschinenbau-Studiums bei der Daimler AG in Stuttgart. Dort war er in verschiedenen leitenden Funktionen tätig.

2012 trat er Volkswagen Konzern ein. Hier leitete er zunächst die Konzern Produktion Ausland und war mit der Umsetzung von CKD-Projekten sowie mit Verhandlungen über neue Produktionsstandorte betraut. 2015 übernahm Schäfer als Chairman und Managing Director der Volkswagen Group South Africa die Verantwortung für das Volkswagen Geschäft in Südafrika und die Entwicklung der Konzernmarken in der Region Subsahara-Afrika. Im August 2020 wurde Schäfer zum Vorstandsvorsitzenden von ŠKODA AUTO a. s. berufen.